Berichten

Gen Z is klaar met dromen en stroopt de mouwen op. Zij aan zij met babyboomers, Gen X en Gen Y zetten steeds meer Gen Z’s hun eerste stappen op de werkvloer. En Gen Z’s, dat zijn realisten. Ze hebben hun ouders goed geobserveerd en weten waar het fout kan lopen eens je start met je carrière.

Purpose of financiële zekerheid?

Financiële zekerheid (salaris!) is uiterst belangrijk voor Gen Z en tegelijk geven ze aan zinvol werk te willen doen (purpose!). Een job die bijdraagt aan ‘the greater good’ lijkt aantrekkelijker dan een goedbetaalde job bij een werkgever waarvan de waarden indruisen tegen de persoonlijke waarden van de Gen Z’er. Idealiter combineert hun job beide aspecten. Gen Z’ers hebben dan ook hoge verwachtingen van hun werkgever en verwachten van werkgevers dat ze duidelijke standpunten innemen rond maatschappelijke issues.

Gen Z’s and millennials want to see employers prioritize visible climate actions that enable employees to get directly involved, such as banning single-use plastics and providing training to help people make better environmental decisions.

Allemaal creator?

Gen Z is ondernemend, meer dan andere generaties. Een groot deel van hen klust bij of houdt er een side hustle op na om extra’s te verdienen. En dat gaat vaak verder dan een baantje bij de bakker. Gen Z consumeert én produceert immers media. Social media platformen, allerhande content creatie apps en bijhorende verdienmodellen hebben Gen Z gesterkt in het vinden en uitwerken van alternatieve inkomstenstromen.

De traditionele carrièreladder staat dan ook onder druk, het klimrek wordt het nieuwe normaal: vanuit passies alternatieve wegen bewandelen om financiële zekerheid te verkrijgen (zoals onderstaande TedTalk mooi illustreert).

It is critical that you maintain a deep understanding of the changes in Gen Z’s employment landscape and career preferences in addition to the rapidly emerging creator economy. Both of these forces are influencing how Gen Zers see themselves, interact with brands (and each other), and contribute to organizations as members of the workforce. Brands will need to open new recruiting channels, lose old, tired job qualifications, be willing to upskill both existing employees and freelance consultan and work directly with the Gen Z talent community to source new hires from diverse backgrounds.

Werkgeluk

Hoe Gen Z wil werken? Met een keuzemenu: met de mogelijkheid om hybride te werken, op eigen tempo, met een work/life balance die voor het individu werkt,… En met impact: het moet duidelijk zijn waarom de Gen Z’er werkt en wat zijn of haar werk zinvol maakt.

“This doesn’t mean quiet quitting (although boundaries are definitely a good thing!). It means having relationships with peers and colleagues, finding your purpose and doing work that is meaningful, purposeful and has a positive impact.

Deze impact duidelijk maken is cruciaal. Want Gen Z heeft stress op het werk. Burn-outcijfers zijn hoog en vormen een retentieprobleem voor werkgevers. Zo voelt 45% van Gen Z zich uitgeblust door de intensiteit en verwachtingen van hun werkomgeving, terwijl 44% aangeeft dat velen werkgevers verlaten omwille van de hoge werkdruk. Het motiveren van Gen Z door zinvolheid aan te tonen, door gefaseerde zelfontwikkeling mogelijk te maken, door duidelijk aan te geven wie geholpen wordt door hun werk,… vormt daarbij één van de pistes om Gen Z aan boord te houden.

Alternatieve vormen van advies

Een alternatief om Gen Z te motiveren is reverse mentorship. Steeds vaker zien bedrijven het nut in van het consulteren van Gen Z rond thema’s en issues die hen nauw aan het hart liggen. Reverse mentorship, aldus de BBC, helpt intergenerationele verschillen duiden én zou retentiecijfers bij Gen Z verhogen. Want misverstanden zijn er, nu er vaak 4 generaties samenwerken.

“Think about reverse mentorship as flipping traditional mentoring on its head: instead of senior staff supporting lower-level employees in their careers, younger generations help teach their managers about everything from consumer desires and TikTok to changing attitudes around social issues and equality.

Zelf gaat Gen Z op zoek naar carrièreadvies op social media of netwerkmogelijkheden via nieuwe apps. Zo is er Pineapple, een platform dat het midden houdt tussen LinkedIn en Instagram. Er zijn ook allerhande influencers die carrièreadvies geven en populaire TikTok hashtags die richting geven.

***

BBC, Reverse mentorship: How young workers are teaching bosses, 14 nov 2022

Deloitte, The Deloitte Global 2022 Gen Z & Millennial Survey, 2022

Insites Consulting, Ready for the Zoomers?, 2022

McCrindle, How Gen Z can stand out in de workplaces of the future, 2022

Ogilvy, For Gen Z brand is what you share, not what you sell, 2022

Wunderman Thompson, Gen Z Building a better normal, 2020

Werf&, 11 verrassende inzichten voor iedereen die Gen Z wil werven, 2022

Werf&, Met geld alleen ga je de nieuwe generatie niet verleiden, 2021

***

Deze blogpost is geschreven in het kader van het Howest onderzoeksproject GenZLab waarbij we op zoek gaan naar een methode die organisaties helpt inhaken op GenZ. Op de hoogte blijven van het project? 

Gen Z, devices en media

Dat Gen Z’s digital natives zijn voor wie smartphones een levenslijn vormen naar informatie, entertainment en sociale contacten, dat is niet nieuw. Gen Z is uiterst geconnecteerd en plakt als het ware aan het scherm (zowel op school-, werk- als privévlak).

Over schermgebruik en nieuwsconsumptie verschijnen jaarlijks internationale en nationale studies, zelfs over de allerjongsten. Algemene tendensen? Gen Z spendeert steeds jonger steeds meer tijd voor een scherm, TikTok wint aan belang en jongeren vergaren steeds vaker nieuws via social media. Jeugdjournaal Karrewiet trok niet toevallig resoluut de TikTokkaart ten nadele van Instagram.

Gen Z nieuwsconsumptie

Nieuwsmerken experimenteren met nieuwe nieuwsformats. Zo versterkt The New York Times zijn gaming aanbod om meer abonnees te triggeren. En ESPN experimenteert met zogenaamde creator communities. Aan universiteiten en hogescholen wordt volop nagedacht over dergelijke nieuwe formats, in samenwerking met de industrie.

Maar er wordt ook nationaal en internationaal onderzoek gedaan naar motivaties en momenten waarop jongeren nieuws raadplegen om zo een beter aanbod uit te werken naar Gen Z toe. Bovendien ‘migreert’ Gen Z doorheen de dag van het ene naar het andere platform, wat een extra uitdaging vormt voor nieuwsmerken.

When it comes to attracting this tech-savvy demographic, meeting them where they are is key. [] Gen Z users are likely to be on various social media platforms, representing  [multiple] optimal times for news outlets to post content that will engage these readers. For example, twenty-somethings are more likely to be on Facebook (42 percent) in the morning than other apps, shifting to other social media platforms later in the day.

Waar is Gen Z naar op zoek op vlak van nieuwsconsumptie? Apps die feilloos en eenvoudig navigeerbaar werken. Video, hoewel ook tekst nog belangrijk blijft (want makkelijk te scannen). En af en toe een referentienieuwsmerk (een gevestigde waarde) dat ze digitaal kunnen raadplegen in het geval van een belangrijk nieuwsfeit. Jongeren blijven waarde hechten aan de traditionele nieuwskanalen en zeker de betrouwbaarheid van de door hen aangeboden content. Gen Z waardeert nieuwsdiensten die op elk moment relevant en bruikbaar zijn.

Young people have a very low threshold for apps that don’t provide a great experience, while they value services that are relevant and useful at all times.”

Wat nog? Gen Z is op zoek naar zichzelf! Gen Z ziet zichzelf graag enigszins weerspiegelt in het nieuws, met onder meer feiten en topics die hén aanbelangen. En vooral geen té negatieve of sensatiebeluste tone-of-voice. Ze zoeken eerder een mix van positief en negatief nieuws, van hard en zacht nieuws.

Gen Z wants to see themselves reflected in their news, and they want to feel acknowledged.

Influencers

Op de hoogte blijven doet Gen Z niet enkel via nieuwsapps of posts die nieuwsmerken op social media kanalen lanceren. Het nieuws dat influencers en peers delen vormt een belangrijke brok van de dagelijkse nieuwsconsumptie van Gen Z. En ja, Gen Z beseft dat influencers, fitfluencers, finfluencers en andere -fluencers een impact hebben op hun percepties, hun gedrag én hun zelfbeeld. Hoe groot die impact is, is voor Gen Z minder duidelijk. Net zoals Gen Z beseft dat fake news, privacy en data belangrijke zaken zijn, waar kritisch mee moet worden omgegaan, maar waarbij Gen Z’s toch regelmatig de bal misslaan.

Digital campfires

Last but not least… Gaat het over Gen Z, schermen en platformen? Dan is de link naar allerhande online communities en (game)werelden snel gelegd. Gen Z is massaal aanwezig op grote publieke sociale platformen, maar zoekt en vindt ook aardig de weg naar kleinere, intiemere contexten. Digital campfires, kleinere fora gebaseerd op specifieke niches of interesses, kenden een explosieve groei tijdens de pandemie. Denk aan events en niches in Roblox, Discord, Fortnite,… Gelijkgestemden delen er informatie en vinden elkaar in gedeelde interesses.

Ook merken vinden hun weg van de grote look-at-me netwerken naar branded digitale communities waar ze bijvoorbeeld ideeën uitwisselen en co-creëren met Gen Z creatievelingen, trendexperten, etc. Boeiend voor wie met Gen Z wil interageren…

***

Meer lezen?

Arteveldehogeschool, 7 nieuwsmomenten van Vlaamse jongeren, 2022

Arteveldehogeschool, SMI-Barometer, 2022

Arteveldehogeschool, Nieuwsbarometer, 2022

Apestaartjaren, De digitale leefwereld van kinderen en jongeren, 2022

GWI, Generation Z, 2022

Howest Fitfluencers, 2022

Mediawijs, Digimeter Rapport 2021, 2021

McKinsey, Where does Gen Z get their news?, 2022

News/Media Alliance, Gen Z report, Feb 15 2022

Ogilvy, For Gen Z brand is what you share, not what you sell, 2022

Reuters Institute, How younger generations consume their news differently, 2019

Reuters Institute, Digital News Report 2022, 2022

***

Deze blogpost is geschreven in het kader van het Howest onderzoeksproject GenZLab waarbij we op zoek gaan naar een methode die organisaties helpt inhaken op GenZ. Op de hoogte blijven van het project? 

 

Het GenZLab focust op Generatie Z. Op de unieke, bijzondere, opvallende kenmerken die Gen Z anders maken dan voorgaande generaties. Op de manier waarop ze de behoeftes, verlangens en angsten die ze delen met andere generaties toch op een heel eigen manier invullen of aanpakken. Maar hoe relevant is het om in generaties te denken?

Gen Z is de toekomst

63% van Gen Z koopt of gebruikt merken die positie innemen rond een maatschappelijk thema dat ze belangrijk vinden[1]. 37% van Gen Z speelde recent nog een online game met vrienden die ze echt kennen.[2] 46% van werkende Gen Z voelt zich uitgeblust door de hoge verwachtingen in hun werkomgeving.[3]

Er verschijnen heel wat waardevolle (markt)studies over Generatie Z. En dit rond uiteenlopende onderwerpen gaande van werk over vrije tijd tot gezondheid. Maar concreet met deze studies aan de slag gaan en de resultaten op een betekenisvolle manier interpreteren is niet vanzelfsprekend. Het GenZLab wil hierbij als gids fungeren. En inzoomen op de mooie kanten, de minder mooie kanten, de uitdagingen en de opportuniteiten gelinkt aan Gen Z. Liefst samen met Gen Z’ers.

Want Gen Z’ers zijn de burgers, de consumenten, de klanten, de studenten, de werknemers van vandaag en vooral morgen.   

Het GenZLab wil inzoomen op de mooie kanten, de minder mooie kanten, de uitdagingen en de opportuniteiten gelinkt aan Gen Z. Liefst samen met Gen Z’ers.

Jongeren van tegenwoordig

Generatie Z bestaat uit jongeren die (plus minus en afhankelijk van de gehanteerde bronnen) geboren zijn tussen 1995 en 2009. Ze zitten dus op de middelbare schoolbanken en in het hoger onderwijs, maar evenzeer zijn ze al aan de slag en sommigen voeden hun eigen kinderen al op.

Ze zijn er in alle vormen en maten, soorten en types. Er zijn de online gamers, de veganisten en de voetballers. Met en zonder lief. Met en zonder spaargeld. Met en zonder stress. De diversiteit binnen een generatie kan namelijk net zo groot zijn als de verschillen over generaties heen. En de oudste en jongste telgen van een generatie vereenzelvigen zich soms meer met de aangrenzende generatie dan met de eigen generatie. Bovendien groeit Gen Z op, wat sowieso betekent dat zijzelf, hun wensen en behoeften, alsook de manier waarop ze die invullen, evolueren.

Hoe relevant is het dan om in generaties te denken? Wat is het nut van een containerbegrip als Gen Z?

De zin van generaties

Babyboomers wisselden cassettes uit, Gen X liep rond met een walkman, Gen Y had een MP3-speler, Gen Z navigeert vlot doorheen Spotify en beleeft een virtueel concert van Zwangere Guy. Babyboomers hadden hun Koude Oorlog, Gen X beleefde de oliecrisis in de jaren ’70, Gen Y keek naar instortende Twin Towers op televisie, Gen Z ‘genoot’ online onderwijs tijdens de coronacrisis en kijkt op tegen een klimaatcrisis.

De formatieve jaren beïnvloeden het individu. Naast andere factoren (zoals de socio-economische context, geografische locatie,…) beïnvloedt wanneer iemand wordt geboren de kennis, de associaties, de meningen, de waarden, de attitudes en het gedrag van het individu. Elke generatie kent immers haar eigen maatschappelijke uitdagingen, hanteert haar eigen communicatiemiddelen en consumeert op haar eigen manier het nieuws. Elke generatie houdt er eigen iconische technologieën, producten en merken op na. Deze unieke uitdagingen, iconische technologieën, specifieke communicatiemiddelen,… kenmerken en verbinden een generatie.

“Age cohorts give researchers a tool to analyze changes in views over time; they can provide a way to understand how different formative experiences interact with the life-cycle and aging process to shape people’s view of the world.” 

Betekent dit dat je elke Gen Z’er over dezelfde kam kan scheren, op eenzelfde manier kan bereiken en en masse een gewenst gedrag kan aanleren? Absoluut niet. Generatie Z is, net als en misschien wel meer dan de generaties voor haar, een generatie die divers is. Generatie Z is een generatie van schijnbare tegenstellingen, unieke niches en relevante communities. Maar er zijn wel degelijk verbindende kenmerken die van deze generatie een unieke generatie maken. Stof tot nadenken en een uitdaging voor het GenZLab.


[1] Edelman, The power of Gen Z, 2021

[2] GWI, Generation Z, 2022

[3] Deloitte, The Deloitte Global 2022 Gen Z & Millennial Survey, 2022

***

Deze blogpost is geschreven in het kader van het Howest onderzoeksproject GenZLab waarbij we op zoek gaan naar een methode die organisaties helpt inhaken op GenZ. Op de hoogte blijven van het project?